¿Es para usted este tema?

Este tema proporciona los aspectos generales del dolor en la parte superior y media de la espalda. Si tiene lumbalgia (dolor en la parte baja de la espalda) o dolor en el cuello

¿Qué es el dolor en la parte superior y media de la espalda?

El dolor en la parte superior y media de la espalda puede ocurrir en cualquier parte desde la base del cuello hasta la parte inferior de la caja torácica.

Las costillas están unidas a un hueso largo y plano en el centro del pecho, que se llama esternón, y están unidas a la espalda y la rodean. Si un nervio de esta zona está pinzado, se irrita o se lesiona, usted también podría sentir dolor en otros lugares por los que pasan los nervios, como los brazos, las piernas, el pecho y el abdomen.

La parte superior y la parte media de la espalda (que se llama columna torácica) tienen:

  • 12 vértebras. Estos huesos se conectan con la caja torácica. Conforman la parte más larga de la espalda.
  • Discos que separan cada vértebra y amortiguan el impacto cuando usted se mueve.
  • Músculos y ligamentos que brindan sostén a la columna vertebral.

El dolor en la parte superior y media de la espalda no es tan común como la lumbalgia o el dolor en el cuello, debido a que los huesos en esta zona de la espalda no se flexionan ni se mueven tanto como los huesos de la parte baja de la espalda o del cuello. En cambio, trabajan con las costillas para mantener la estabilidad de la espalda y para ayudar a proteger los órganos vitales, como el corazón y los pulmones.

¿Cuál es la causa del dolor en la parte superior y media de la espalda?

El dolor en la parte superior y media de la espalda podría estar causado por:

  • Uso excesivo, distensión muscular o lesión en los músculos, en los ligamentos y en los discos que sostienen la columna vertebral.
  • Mala postura.
  • Presión en los nervios espinales por determinados problemas, como una hernia de disco.
  • Fractura de una de las vértebras.
  • Osteoartritis causada por la desintegración del cartílago que amortigua las pequeñas articulaciones facetarias en la columna vertebral.
  • Dolor miofascial que afecta el tejido conjuntivo de un músculo o de un grupo de músculos.

En raras ocasiones, el dolor podría estar causado por otros problemas, como la enfermedad de la vesícula biliar, el cáncer o una infección.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas comunes del dolor en la parte superior y media de la espalda son:

  • Un dolor sordo, ardiente o agudo.
  • Opresión o rigidez muscular.

Los síntomas más graves que necesitan ser tratados de inmediato incluyen:

  • Debilidad en los brazos o en las piernas.
  • Entumecimiento u hormigueo en los brazos, en las piernas, en el pecho o en el abdomen.
  • Pérdida del control de los intestinos o de la vejiga.

¿Cómo se diagnostica el dolor en la parte superior y media de la espalda?

Su médico primero le preguntará acerca de sus antecedentes de salud, sus síntomas, su trabajo y sus actividades físicas. Luego le realizará un examen físico. Su médico también podría indicar que le realicen un examen de diagnóstico por imágenes, como una radiografía o un examen de imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés), para averiguar si, por ejemplo, una fractura en un hueso o una hernia de disco están causando su dolor.

Es posible que deba realizarse más pruebas para detectar otras posibles causas de su dolor.

¿Cómo se trata?

En la mayoría de los casos, las personas con dolor de espalda de leve a moderado pueden manejar sus síntomas con:

  • Analgésicos (medicamentos para el dolor) de venta libre, como acetaminofén (por ejemplo, Tylenol) y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (por ejemplo, Advil, Aleve, aspirina y Motrin).
  • Calor o hielo.
  • Hacer ejercicio.
  • Terapia manual, como masajes, movilización o manipulación de la columna vertebral.

Pero si su dolor empeora y usted está teniendo dificultades para realizar sus actividades cotidianas, es posible que deba tomar un analgésico recetado. Rara vez se usa la cirugía para tratar el dolor en la parte superior y media de la espalda.

¿Cómo puede cuidarse en el hogar?

Hay muchas cosas que puede hacer en el hogar para ayudar a reducir su dolor. Por ejemplo:

  • Descanse. Si le duele mucho la espalda, tómese un descanso. Pero trate de no dejar que pase demasiado tiempo para moverse nuevamente. En cambio, regrese a sus actividades lentamente.
  • Use analgésicos de venta libre, como acetaminofén (por ejemplo, Tylenol) y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (por ejemplo, Advil, Aleve, aspirina y Motrin). Estos pueden reducir el dolor y la hinchazón. Sea prudente con los medicamentos. Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta.
  • Use una almohadilla térmica o una compresa de hielo. El calor puede reducir el dolor y la rigidez. El hielo puede ayudar a reducir el dolor y la hinchazón.
  • Haga ejercicio. Los ejercicios que estiran y fortalecen los músculos de la espalda, de los hombros y del estómago pueden ayudar a mejorar la postura, a disminuir sus probabilidades de tener lesiones y a reducir el dolor.
  • Practique una buena postura. Asegúrese de sentarse o de ponerse de pie con una postura erguida. No se desplome ni se encorve.
  • Aprenda maneras para reducir el estrés. Podría probar con respiración profunda y con ejercicios de relajación o con meditación.

Fuente: https://www.cigna.com/es-us/knowledge-center/hw/temas-de-salud/dolor-en-la-parte-superior-y-media-de-la-espalda-aba5320